18
727
Тип публикации: Критика

Аннотация: Стоило старику со старухой устроить себе выходной, как - на тебе: срочный вызов. Да еще куда: на тропический остров, где растут каменные деревья и постоянно идет снег...

 

 

                                                             ...Снег щипал мне лицо,

                                                            Ветер вальсы мне пел,

                                                            Мы с судьбою играли в "орлянку"…

                                                                          А. Розенбаум

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

"В год 1145 от рождества Христова, как раз на Успение Девы Марии, что среди любомудрых людей еще и 17-ого августа зовется, явились с Небес знамения, Радугами прозванные. И стали жить они среди людей, как равные…"

Заключение Аналитического сектора: межрасовые браки, зарождение нечеловеческой цивилизации, поглощение (преобразование) вида Homo sapiens в течение 14000 – 15500 лет.

Предписание: пространственная свертка для дальнейшего наблюдения.

Примечание 1: Техническому сектору - зациклить в пределах суток. Присвоить инвентарный номер 34-е августа. Вырезанное время восполнить из резерва.

Примечание 2: Допустимый временной дрейф стандартный – одни сутки в год до особого распоряжения.

.

В редкие выходные старик и старуха любили посещать "лишние" дни. Особенно старуха. Хотя бы потому, что в них ей не приходилось рассыпаться стаей ворон, лишь только она очутится вне своей квартиры.

Двери в "лишние" дни были из красного дерева, украшенные фигурными филенками и покрытые лаком, обязательно с номером. И, как только старуха открывала их и шагала через порог, так тут же оборачивалась в молодую девицу. И была она столь привлекательной наружности, что несказанно смущала деда. Он-то оставался прежним.

Нет, в такие дни, как, допустим, 34 марта (реестр "Малый апокалипсис"), они не ходили. Прогулки среди радиоактивных развалин Женевы, оставшихся от взрыва Большого адронного коллайдера, плюс волна цунами от падения пятикилометрового метеорита в Тихий океан, плюс еще пяток, не менее катастрофичных, явлений - не вызывали у них энтузиазма. Да и кто бы их туда пустил.

Но в нейтральных "склейках" они никогда не упускали возможность прогуляться по свежему воздуху. А уж тем более в целый, без монтажа, день - День Рождения Бога.

 

41 мая.

Тихий вечер этого "лишнего" майского дня был прекрасен. Природа ликовала. Солнце, сиявшее в этот день, как никогда, закатилось за горизонт. Небо, днем такое высокое и голубое, медленно укрывалось черным бархатом, сквозь который торжественно проступал звездный бисер.

Они шли босиком вдоль полосы прибоя в сторону небольшого бунгало, где их ждал праздничный ужин. Все официальные мероприятия были закончены. Подарки – старик подарил бубен из кожи мамонта-альбиноса, а старуха варенье из лунных теней – вручены.

- Даже не хочется, что бы этот день когда-нибудь закончился, - сказала помолодевшая старуха, теснее прижимаясь к старику.

Цветастый сарафан подчеркивал ее ладную фигурку.

- Угу, - пробормотал дед, одетый в косоворотку и потертые джинсы. Как всегда, близость помолодевшей старухи его волновала. И повторяемая про себя фраза: " Да она ж мне сейчас во внучки годится" - помогала мало.

Мимо пролетела стайка светлячков, которая жужжала какую-то развеселую песню.

Он посматривал в сторону горизонта. Надвигался апофеоз вечера – праздничный фейерверк. Вот-вот все, когда-либо павшие на землю, звезды должны были взмыть в небеса и устроить там форменное светопреставление…

Но пока была тишина, в которой катался на качелях прибой, да шуршал теплый песок под босыми ногами.

Они прошли мимо мангрового дерева, листья которого, если прислушаться, тихо шелестели марш "Прощание славянки".

- Гости будут? – спросила старуха, кокетливо стреляя в старика глазками.

- Нет, - поспешно ответил тот. Потом глянул в сторону бунгало и покраснел.

Они остановились на линии прибоя и стали смотреть на море.

- Что-то сегодня запаздывают, - сказала старуха.

И тут же, пронзив тростниковую крышу, в домик ударила молния.

- О – почта, - прокомментировала старуха и недовольно добавила: - Могли бы и через окно. Такую дыру провертели. А если дождь?

- Что-то срочное, - сказал старик, ускоряя шаги.

Когда они вошли внутрь, почти ничто из обстановки не говорило о недавнем происшествии. Горели разноцветными огоньками свечи, стол ломился от яств и напитков, на идеально чистых тарелках не было ни пылинки. Только зияла дыра в пробитой крыше над головой, да один из хрустальных фужеров покрывал пакет из оранжевой бумаги, запечатанный иридиевой печатью.

Старик взял пакет, кивнул на печать и хмыкнул:

- Настоящая. Давненько я таких не получал.

- Ну и чему ты радуешься? – рассердилась старуха.- Наверняка это тебе. И, наверняка, опять по работе. И ты опять умчишься, оставив меня одну…

- А знаешь что,- сказала она решительно, - отправлюсь-ка я на этот раз с тобой…

- Ты цвет видишь? – перебил ее дед. - Скажи спасибо, что не красный. Вряд ли это приглашение в Валгаллу.

Старуха, упрямо поджав губы, вскрыла пакет, и пошарила внутри.

- Пусто, - констатировал за нее дед. – Автоматическая рассылка.

Он взял у нее пакет и поднес к глазам, рассматривая печать.

- Судя по цвету…, - начал, было, он, но запнулся, а потом продолжил: - Нехороший, в общем, цвет.

- Обратный адрес: 35-е сентября, Сады Малиновых ангелов, – прочитала старуха.

Старик тронул браслет на правом запястье и комнату озарили иконки операционной системы.

Два тычка пальцем и поисковая программа выдала:

 

"35 сентября:

…11 часов 18 минут – 15 часов 44 минуты: Сады Малиновых ангелов – реестр "Требующие вмешательства".

Срок хранения – 376 дней со дня вырезки.

Состояние: в процессе рассмотрения…"

 

- Не густо, - пробормотал старик. - Больше года по местному. Это, при стандартной консервации – около полувека по-нашему. Дождались, когда припекло по-настоящему.

- А Сады Малиновых ангелов – это где? – спросила старуха.

Ее собеседник, молча, пожал плечами.

- Ничего - скоро узнаем, - деловито сказала старуха. Она достала из сумки навигатор, проверила заряд, положила обратно, после чего стала укладывать туда же кое-какую еду со стола. Подумав, прихватила бутылку Screaming Eagle урожая 1992 года.

- Осталась бы здесь, - попытался еще раз ее отговорить старик, глядя на ее сборы – А я бы мигом…

- Вот-вот, - поддержала его старуха, одной рукой обнимая старика за шею, а в другой – сжимая сумочку. – Вдвоем мы там быстро порядок наведем. Может, еще и к полуночи обратно успеем.

Старик с обреченным видом взял конверт, щелкнул ногтем по иридиевой печати и свет, на мгновение, померк у них в глазах.

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

Выдержка из постановления закрытого судебного заседания Комитета по правонарушениям УВП от 28 января 2015 года.

"В связи с нарушением Специального кодекса, а именно:

- ст. 3.1 – Разглашение особо секретной информации;

- ст.12.8 –перемещение с корыстными целями в закрытый пространственно-временной промежуток (34 января, объект "Источник живой воды") нелегальных эмигрантов, в числе которых задержаны г-н Петрушевский К. Р. и г-н Гулямов И.К.;

- ст. 5.2 покушение на убийство сотрудника правоохранительного отдела;

- ст.15.2 – сопротивление при аресте, повлекшее за собой повреждение объекта средней тяжести,

закрытое заседание КОПП от 28.1.2015 г. приговорило:

1. бывшего сотрудника сектора Быстрого Реагирования Агаскина В. Ж. к ежегодному принудительному посещению одного дня из реестра "Особо опасно" (подреестры "Эшафот" и "Немезида") пожизненно.

Примечание 1: Посещаемый день выбирать случайным образом. Лишить осужденного права на выбор или замену;

Примечание 2: Апелляция подается в установленном порядке, но не ранее отбытия осужденным пятнадцатилетнего срока наказания.

2. Г-н Петрушевского К.Р. и г-н Гулямова И.К. к ежегодной принудительной недельной отработке в днях из реестра "Добыча артефактов" сроком на двадцать пять лет.

Примечание 1: Апелляция подается в установленном порядке, но не ранее отбытия осужденными восьмилетнего срока наказания…

 

35 сентября.

В Садах Малиновых ангелов было тепло, хоть и шел снег. Он медленно падал на странные угловатые ветви деревьев, на изумрудные листья и, как, маленькие фонарики, малиновые бутоны среди них… На голову и плечи прибывших сюда старика и старухи. Падал и, не успев растаять, покрывался новым слоем. Старик обломал веточку у ближайшего дерева и отбросил ее в сторону.

- Каменная, - констатировал он. Движением ноги он очистил перед собой землю и продолжил. – И растет из камня.

- Там точно указан месяц? – уточнила старуха.

- 35 сентября, - сверившись с письмом, сказал дед.

Старуха сверилась с навигатором и хмыкнула:

- Судя по этой железяке, мы где-то севернее Австралии и восточнее Индонезии.

- Так там же нет ничего, - удивился старик. – Тихий океан… Может, остров, какой?

- Может и остров, - сказала старуха. - Но вот откуда снег в этих широтах?

В этот момент ближний к ним сугроб зашевелился, из него показался длинный красный нос, который стал принюхиваться.

- Это еще что за.., - пробормотала старуха и стала пятиться, прячась, за спину старика.

Снег взбух, осыпался, и перед ними встало странное существо, с длинным, похожим на клюв носом, маленькими раскосыми глазенками и неопрятной бородой. Одето он было в дырявое кимоно ,за поясом которого поблескивал длинный кинжал. За плечами существа топорщились два серых крыла.

- К-к-кто это? – прошептала старуха.

- Тэнгу, - ответил старик. – Японский крылатый демон. Вот увязалась ты со мной!.. Давай-ка потихоньку…

И он стал пятиться, подталкивая спиной старуху.

Маленькие злобные глазки демона уставились на людей, он открыл рот и…

- Закрой уши! – крикнул старик, закрывая руками свои.

…захохотал, если можно так назвать изданные им оглушительно визгливые звуки. Закончив смеяться, существо вытащило из-за пояса кинжал и двинулось на старика.

- Бежим? – спросила старуха срывающимся голосом. Старик со вздохом, похожим на стон, шагнул было навстречу чудовищу, как вдруг за спиной демона сверкнул сиреневый луч, и Тэнгу рассыпался серым пеплом по белому снегу.

Из-за деревьев стремительно выплыла странная, с заостренными носами, ладья, в которой восседало существо с волчьей головой на стройной женской фигурке. Одето было существо в платье на бретельках, не доходящее до колен длинных ног. Ткань одежды была раскрашена странными символами, на груди блестел медальон в форме перевернутой пятиконечной звезды..

- Прошу прощения за опоздание, - сказала волчья голова вполне человеческим голосом.

- Ну, здравствуй, Энни, - хрипло ответил старик. Старуха за его спиной недовольно фыркнула.- Тебя тоже призвали?

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

"… Утром 3 апреля сего года в провинции Сполетто в течение часа происходило изрядное землесотрясение. В тот же день граф Туконни со свитой выехал на охоту, и обнаружил в лесу у местечка Рипалло преизрядную дыру в земле, в виде эдакой пещеры, уходящей вглубь. Когда же упомянутый Туккони пожелал узнать сколь глубока сия дыра, из нее вылезла огромная белая крыса, назвавшаяся Худякой или Худяллой. После чего крыса обратилась в огромного белого элефантуса со стрекозиными крыльями и пожрала сеньора Туккони со всею свитой, кроме одного из егерей, поведавшего эту историю.

Егерю не поверили и повесили на площади в тот же день. И я никогда не осмелился бы обеспокоить Ваше Святейшество по столь незначительному поводу, если бы не участившиеся в округе случаи…"

Предписание: ликвидировать прорыв и его последствия. Исполнение возложить на отдел Алмазных владык Неба. По поимке, крысе Хуа Худяо вынести предупреждения о неполном служебном соответствии с отстранением от работы.

Примечание 1: Сектору Наказаний – установить и привлечь виновных к ответственности.

Примечание 2: Поставить вопрос о частичной подчистке или полной ликвидации дня 3 апреля 1476 года на ближайшем совещании. До того момента санкционирую СТОП-ветер в соотношении 1 к 1000. Расчет начала применения согласно должностной инструкции…

 

- Тебе тоже конверт прислали? – спросил дед.

Ладья плавно плыла над снежными сугробами.

- Нет,- покачала головой Энни, - На монитор в пирамиде скинули.

Отложив в сторону свой странный жезл с узелком-крестом на конце, она развела ладони в стороны и между ними вспыхнул серебристый туман, в котором замелькали , сменяя друг друга, фигурки иероглифов. Щелкнув пальцами, Энни заставила картинку замереть, и дед увидел пять ярко оранжевых значков.

- Ну, с цветом понятно, - сказал он. – А со смыслом?

- Если приблизительно, это означает: " выросло сорное древо зело и могуче…", - перевела Энни.

- Сорное древо, - повторил дед задумчиво.

– И о котором идет речь? – спросила, молчавшая до этого старуха, поводя рукой в сторону окружавшего их каменного леса...

 

Необходимое отступление №1 : ...Когда-то старик здорово выручил Энни. Однажды он зашел по своим делам в сектор Очистки и Утилизации и увидел в клетке исхудавшую фигурку с волчьей головой и в потрепанной одежде…

Как стало известно, ей "шили" ликантропию. Деду стало жалко несчастную, и он стал разбираться. В конце концов, выяснилось, что фамилия заключенной Бисс, что она наследница легендарной семьи иллюзионистов, и что волчья голова у нее – результат неудачного фокуса. Арестована же она была по ложному доносу конкурентов.

Впоследствии, когда дело разъяснилось, дед переправил девушку к друзьям в Египет. Там как раз была свободна вакансия в администрации загробного мира.

Вот как раз после того случая к нему впервые обратились из сектора "НИКА" - "Наладка и Коррекция Аномалий" с предложением о сотрудничестве…

Конец необходимого отступления №1.



...В этот момент земля под ладьей вздрогнула и затряслась. С хрустом ломаясь, посыпались вниз каменные ветви, метнулся, поднимая снежную пыль , растерянный ветер.

- Ничего себе! – старик вжал голову в плечи, но девушка с головой волка взмахнула жезлом, и ни один осколок не обрушился на их голову.

- Баллов пять-шесть, - оценила старуха, зачем-то глядя в свой навигатор: - И часто здесь трясет?

- Я уже с полчаса здесь. И это – уже третий раз, - ответила Энни.

- Странно, - протянула старуха. – Слышь, ты, Энни, или как там тебя? Твоя посудина высоко поднимается?

Волчьи глаза недобро вспыхнули.

- А что? – спросил старик, гася конфликт.

- Хочу на этот островок посмотреть с высоты птичьего полета, - елейным, типа - а что я такого сказала? – голосом проговорила старуха.

- Для дела? Или так – прокатиться? – задал старик новый вопрос и сурово посмотрел на свою спутницу.

Видно было, что язык у старухи так и чешется для новой колкости, но она сдержалась и ответила смиренно:

- Конечно для дела.

Энни что-то нажала на пульте управления, и ладья птицей вспорхнула ввысь.

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

"Милостивый государь, Афанасий Сергеевич!

Третьего дня написал Вам письмо, но вот – пишу новое. И причиной тому - невероятнейшее происшествие, имевшее быть в Вашем имении недавече, чем вчера.

Кухарка Матрена, выйдя из холопской на зорьке, увидала на небе эдакое округлое оконце, зависшее аккурат над крышей вашего особняка. Когда же на ее крики сбежалась дворня, то все смогли убедиться, что скрозь то оконце можно видеть некую землю с превеликой высоты. Причем, как определил мосье Жером – учитель, нанятый Вами этой весной для обучения Марии Афанасьевны всяческим искусствам, очертания материков в том оконце отличны от тех, что отображены на глобусе, что стоит в Вашем кабинете.

Управляющий, г-н Петрашевский, сказал, что оконцам над барским домом быть не положено, и приказал кучеру Семену взобраться на крышу вашего дома, чтобы ткнуть в диковину палкой. Когда же тот исполнил приказание, отображение в оконце мигнуло и приблизилось. Да так, что стал виден некий город – не город, а вроде поселения, в коем проживают существа столь презабавные, что…"

Предписание: направить в день 16 июня 1784 года бригаду срочного реагирования. Локализовать временной отрезок 3 часа 17 минут – 23 часа 12 минут и стабилизировать подпространственную линзу.

Восполнить вырезанный временной отрезок из резерва Управления.

Монтажному сектору: при обработке и монтаже данного временного отрезка особое внимание уделить благоприятным погодным условиям.

Примечание 1: представить на утверждение проекты "склеек" в недельный срок.

Примечание 2: по окончанию монтажа выставить в полученном дне стационарный НП и опечатать только для служебного пользования.

Примечание 3: заявки на использование ПП – линзы только за подписью начальника сектора Распределения.

 

С километровой высоты остров был похож на правильный шестиугольник, километров тридцать в поперечнике. Старуха снова сверилась с навигатором и довольно хмыкнула.

- Можно посмотреть дно океана? - спросила она у деда.

- В смысле? – не понял дед.

- В смысле - на чем этот остров стоит?

Старик вопросительно посмотрел на Энни, и та со вздохом щелкнула пальцами. Тут же перед ней возникла голографическая модель расстилавшейся под ними суши. Повинуясь жестам девушки, она несколько раз повернулась вокруг оси, приблизилась и все в ладье удивленно выдохнули. Основанием острова являлся остро сужающаяся к дну океана вершина пирамиды.

В это время снизу донесся грохот. Старуха посмотрела вниз. Остров вновь заволокло снежным туманом.

- Снова тряхнуло, - констатировала она: - О, а это еще кто?

Сквозь пелену, на поляне, с которой они только что взлетели, мелькали маленькие черные фигурки. Старик по-особому приложил руку ко лбу, будто отгораживаясь от солнца, и пробормотал:

- Это шеликуны. Те еще твари. А они откуда здесь взялись?

- А где они водятся? – спросила старуха.

- В горных ущельях, - ответил старик: - Или в норах под холмами.

- А твой этот…, как его – тэнгу? – продолжила спрашивать старуха.

Старик пожал плечами:

- Одни говорят, что они падают на землю с Луны. Другие, что вылезают из глубокой пещеры у подножия Фудзи…

- Вот, - старуха торжествующе подняла палец.

- Подожди, ты хочешь сказать..., - начал было дед, но его перебила Энни.

- Остров только что вырос на семнадцать метров над уровнем моря, - сказала она потерянным голосом, -…и тут же просел на четыре.

- Ну – все правильно, - хмыкнула старуха, - Она растет и проваливается под собственным весом.

- Кто? – не поняла Энни.

- Гора, девочка, гора. Только растет она не вверх, а вниз.

- Как такое может быть? – не поверила Энни.

- Загибай пальцы, - старуха не скрывала своего торжества, - Каменные деревья и ни травинки – раз, твари, что водятся под горой – два, форма в виде перевернутой пирамиды – три, просела и выросла – четыре…

- Снег, неизвестно откуда взявшийся в этих широтах – пять, - перебил ее дед.

- А причем здесь снег? – не поняла старуха.

- Притом, - сказал дед: - Или ты думаешь, что вечные снега на высоких горах - просто так? Холод замедляет рост гор, для этого им вершину и примораживают. Видимо, - он ткнул пальцем вниз, - наша горушка уже переросла критическую планку – вот механизм и запустился…

"Выросло сорное древо зело и могуче…", - процитировала Энни заворожено.

- Точно! – старуха радовалась, как ребенок, разгадавший загадку.

Старик посмотрел вниз.

- Так вот почему там каменные деревья…

- Это не деревья, - перебила его старуха. – Это корни гор. Они-то и порождают всякую нечисть. Дай срок, там еще и гномы с цваргами отыщутся…

- Вытаскивать надо, - сказал старик задумчиво.

- С ума сошел! – от радости старухи не осталось и следа. – Как ты себе это представляешь?

Старик замялся, полез в нагрудный карман рубахи и вытащил из него золотую монетку.

- Ну, есть вариант, - пробормотал он.

- С ума сошел? – теперь уже Энни встревожилась не на шутку, но старик уже подбросил монетку в воздух, поймал, накрыв ладонью, и громко спросил:

- Орел или решка?

Воздух на корме ладьи сгустился, появилось серое марево, которое сфокусировалось в стройную фигуру, одетую в серый плащ с капюшоном. Ладья качнулась, принимая нового пассажира ладьи Энни.

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

"О великий султан, величайший владыка Вселенной, да благословит тебя Аллах и приветствует.

Спешу сообщить тебе, что следуя во главе тысячи всадников из Гюльнара в Тибриз дабы по твоей воле покарать нечестивых мятежников, неподалеку от места Кулль Шаи называемом, мной был обнаружен оазис, ранее неведомый в этих краях. Когда же наш отряд приблизился к нему, дабы вкусить отдых в столь желанной тени, мы были атакованы злобными деревьями, имевшими вместо листьев громадные зубастые зевы, в кои они заглатывали всадников вместе с лошадьми и пожирали их.

Один из десятников, мавр по имени Беркеш, опознал в этих чудовищах дерево под названием Умбглеби, произраставшее на его родине далеко на юге и наводившее ужас среди тамошних обитателей. По его словам, деревья сии умеют передвигаться и бродят в поисках воды, которую, впрочем, с удовольствием заменяют человеческой или животной кровью. Случалось, что в засушливые годы они, собравшись в стаи, нападали на людские поселения, сея смерть и опустошения. Так что если не принять мер сейчас, в дальнейшем эти чудовища быстро расплодятся и станут…"

Заключение Аналитического сектора: полное уничтожение населения в Средне-Азиатском регионе. Отчуждение территорий от Амударьи до Кавказа. Преждевременное развитие порохового оружия и изобретение горючих веществ на основе нефти-сырца. В перспективе – вытеснение человечества с Евразийского материка.

Предписание:

1. объявить биологическую тревогу 2-й степени. Для ликвидации угрозы направить в район бедствия отряд биологической зачистки;

2. Провести тщательное расследование, как образцы данной фауны попали в указанный район.

Примечание 1: доставить один образец враждебной фауны в 14-й ботанический сад, сектор Генетических исследований.

Примечание 2: предоставить полученные отрезки времени сектору Исполнения Наказаний.

 

- Что ставишь? – донесся из-под серого капюшона странный голос, похожий на скрип несмазанного колеса.

- Как обычно, - сказал дед.

- Ну уж нет! – воскликнула Энни. Она открыла какой-то ящик у пульта управления, порылась в нем и извлекла на свет большое, со страусиное, яйцо, мерцающее золотой скорлупой.

- Яйцо птицы Рух, - объявила она: - Пойдет?

Из-под обшлага широкого рукава появилась маленькая скелетообразная ручка, приняла золотое яйцо, взвесила его и вернула Энни.

- Пойдет, - проскрипела фигура в сером, согласно кивая, и прибавила: - Два из трех.

Старик снова подбросил монетку, которая закрутилась в воздухе золотым шариком, и поймал, вопросительно глядя на соперника.

Из-под капюшона показался небольшой, похожий на мышиный, носик. Носик нюхнул воздух, фыркнул и вынес визгливый вердикт:

- Решка.

Старик открыл кулак – на ладони блестел орел.

- Раз, - сказал он и снова подбросил монетку.

В это время старуха тихонько подошла к Энни и шепотом спросила, кивая на фигуру в сером:

- Кто это?

Энни отвлеклась от созерцания поединка и раздраженно ответила вопросом на вопрос:

- А с кем обычно люди играют в орлянку?

- Решка, - произнес в это время мышиный носик. И на этот раз угадал.

- Раз на раз, - скрипнул соперник деда.

Старик подбросил монетку в третий раз.

- Решка, - снова сказала фигура в сером и снова выиграла.

Молча, она протянула сухую руку к Энни, и та, глухо рыча от досады, положила в нее яйцо.

Фигура подошла к борту ладьи и с размаху ударила золотой скорлупой по острому борту. Яйцо громко хрустнуло. Из появившейся трещины потекла вязкая янтарная жидкость.

Скрытый капюшоном носик вновь появился и тут же присосался к битому яйцу. Раздались хлюпающие и чавкающие звуки. Старуха поморщилась от отвращения и отвернулась. Посмотрев на Энни, она увидела, что та оскалила клыки и хрипло рычит.

- Играем еще раз, - услышала старуха и резко обернулась.

Старик держал на ладони монету и вопросительно смотрел в серую спину.

Его соперник не спеша допил содержимое яйца, еще одним ударом окончательно расколол его на две половинки, которые тут же исчезли в складках плаща, и только после этого обернулся.

- Ставка? – скрипнул голос.

- Обычная, - коротко ответил старик.

- Не смей! – прорычала Энни, но старик ее не слушал. Монета золотой искрой блестела на его ладони.

- До одного раза, - предложила фигура в сером.

- Не смей! Давай лучше я… - закричала Энни, бросаясь к старику, но тот удержал ее и мягко толкнул к старухе. – Попридержи-ка ее.

- Согласен, - сказал он своему сопернику.

- Погоди, - сказала старуха. – А на что ты в этот раз играешь?

Но было уже поздно – золотой шарик уже вертелся в воздухе. Старик поймал монетку и накрыл ее ладонью.

- На что ты играешь? – повторила старуха вопрос, повышая голос.

Старик ждал, не обращая на нее внимания.

- Орел, - наконец взвизгнул голос.

Старик открыл монету. На ней блестела фигура, обрамленная словом LIBERTY.

- Раз, - выдохнул он, вытирая со лба выступивший пот.

Серый капюшон слегка поник.

- Слушаю, - проскрежетало из-под него.

Старик подошел к борту ладьи и ткнул пальцем вниз:

- Видишь?

Фигура в плаще стала рядом:

- Вижу. Заноза. Глубоко вошла. Здесь кора тонкая. Еще пару недель и пробьется к мантии.

- Заноза?.. Ну, пусть будет – заноза. Вытащить можешь?

- А дену я ее потом куда? – проскрипел голос из-под капюшона насмешливо.

Старик почесал затылок и обернулся к старухе.

- В самом деле – куда потом эту каменюку девать?

- Может перевернем и воткнем где-нибудь, - предложила вместо старухи Энни. – Пусть стоит, как обычная гора.

- И где? – покачал головой старик. – Если в массиве каком-нибудь, так замучаемся горы раздвигать, освобождая место. А если на равнине… Как ты обоснуешь потом ее появление. Она же километров десять уже вымахала.

- Десять километров девятьсот восемьдесят восемь метров, - уточнил голос фигуры в сером..

Снизу донесся глухой гул.

- Десять километров девятьсот девяносто четыре метра…

- А пусть он ее на орбиту закинет, - вдруг предложила старуха. Будет в этой врезке две луны:

Большая - круглая и маленькая - треугольная.

- Управление не одобрит, - засомневался дед. – Хотя… Если только в этой врезке…

- Опять же, тэнгу этот твой, – продолжила старуха. – В легенде ясно говорится, что на Землю он попадает с Луны. Не будем спорить с народным творчеством.

- А… - ладно, - махнул старик рукой и обратился к серой фигуре: - Запускай эту штуку в космос.

Та молча кивнула и канула за борт ладьи.

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

Наряд-задание №... от ... дежурной группе быстрого реагирования:

Объект: Старостин Сергей Петрович, ур. 17.12. 1995 года

Точка перемещения: Петроград, 7 марта 1918 года.

Цель: Седьмой экстренный съезд РКП(б)

Механизм воплощения: АК-47(с пятью сменными магазинами), РГД – 3 шт.

Механизм перемещения: выясняется.

Время проведения акции: 14 минут.

Итог: уничтожение верхушки партии большевиков(12 человек – список прилагается)

Заключение сектора Анализа и Прогноза: гибель Европейской цивилизации в течение 212-332 лет.

Предписание: зачистка с частичной вырезкой. Вырезанное время восполнить из резерва, согласно представленному отчету.

Примечание: поручить демотивацию Старостина С. П. территориальной инспекции.

 

Зрелище впечатляло. Вода вокруг острова вскипела, и он медленно, постепенно ускоряясь, стал подниматься над морем. Показались каменные грани, заросшие кораллами и ракушечником, с которых стекали вниз тонны морской воды. Море вокруг поднимающейся глыбы кипела и бурлила, закручиваясь в гигантские водовороты.

Энни отвела ладью в сторону, и все ее пассажиры молча смотрели на это феерическое зрелище. Когда остров поравнялся с ними, на берег выскочила черная фигурка в остроконечном колпаке, с острыми крюками в каждой руке и с разгона попыталась допрыгнуть до ладьи. Не долетев метров пятнадцать, фигурка зависла в воздухе, щелкая острыми зубами и дергая копытцами, которыми заканчивались ее ноги.

- Шеликун. Мерзость, - сказала Энни, поднимая жезл наизготовку, но существо не стало дожидаться. Выпустив из ноздрей черный дым, оно сбитым бомбардировщиком понеслось вниз и скрылось в бурлящем море.

Остров все быстрее поднимался ввысь. Вот мимо них пронеслась острая, как клык дракона вершина перевернутой пирамиды, с которой, не переставая, летели вниз потоки воды. Вокруг ее окончания бурлил и клубился серый туман. Если присмотреться, внутри этого тумана иногда мелькал серый плащ с капюшоном.

Старик посмотрел вниз. Море продолжало бушевать. Вот на поверхность вынесло какое-то длинное рогатое животное, которое тут же стало набухать и раздуваться. Несколько раз конвульсивно дернувшись, оно замерло, а в следующий миг – лопнуло, разбрызгивая вокруг себя кровь и внутренности.

- Ах, какая сейчас тут была бы рыбалка… - с ностальгией протянул старик...

Необходимое отступление №2: Кода-то он был рыбаком. Некоторые поговаривали – одним из величайших в мире. Но однажды ему на крючок попалась особенная рыбка. Вот тогда-то они со старухой и получили бессмертие. И еще кое-что в придачу…

Конец необходимого отступления №2.

 

...Когда перевернутая пирамида канула в голубых небесах, старик ощутил тычок в бок и услышал сзади елейный голос старухи:

- Так на что ты там играть собирался?

Виновато втянув голову в плечи, он открыл, было, рот, чтобы ответить, но тут ладью снова тряхнуло. Серый туман, упавший на ее корму, съежился, обрел четкую форму, и фигура в капюшоне проскрипела:

- Сделано.

Старик, радуясь отсрочке неприятного разговора, кивнул головой:

- Принято.

- А ведь там, на дне, дырка осталась, - прокомментировала Энни. – И немаленькая…

Фигура ткнула костлявым пальцем в Энни:

- Энни?

Та растерянно кивнула головой.

Фигура перевела вопросительный взгляд на старуху.

- Мэри, - подсказал старик. Старуха возмущенно вскинулась, но он ласково придержал ее. – Тихо-тихо…

Серые рукава плаща разошлись в стороны, и все пассажиры ладьи услышали торжественно скрипящий голос:

- Являясь, помимо всего прочего, действительным членом-корреспондентом Всемирного Географического Общества, нарекаю сию впадину в честь присутствующих здесь дам Мэриэннской! Возражения? Комментарии?

В наступившей тишине было слышно, как старуха тихонько икнула.

- Отсутствуют, - ответил за всех старик, и серая фигура растаяла в пространстве.

- Поздравляю, - с усмешкой сказал он старухе и подмигнул Энни.

 

 Спецхран.

 Инв. №…(произвольная выборка).

Выписка из приказа № 123/322 от 2.13. 2015 года по локальному времени.

…Приказываю:

1. Премировать:

- всех сотрудников 7-го монтажного сектора путевками в "склейки" по реестру "Чудо";

- группу быстрого реагирования "Гермес" в полном составе путевками в "склейки" по реестру "Сафари";

- сотрудников зоо-Сектора Аникина А. П., Онупренко Т. В., Герд Н.А. и БраунТ.П. путевками в "склейки" из реестра "Санаторий"…

2. За бездарную реализацию "склеек" 33 ноября (реестр "Заповедник"), 37 марта (реестр "Лист Мебиуса") и 39 июля (реестр "Аномалии 3-ей категории") - сотрудникам 2-го монтажного отдела Хлой Ю.В, Крэйг В.Б., Граббе Ю.Р. и Гурде Д. Ж. объявить выговор

Примечание: указанные "склейки" перемонтировать.

3. за несвоевременное реагирование, в том числе, на особо опасные аномалии "Бог Шторма" (14-15 декабря 1900 года маяк Эйлин Мор, остров Фланнан), "Серый туман" (14 июля 1911 года окрестности Рима) и "Шар Ярости" (12 апреля 1991 года, д. Сасово (Рязанская область)), повлекшие за собой человеческие жертвы - сотрудникам сектора Наблюдения и Оповещения (подсектор - 20 век) Штриммера Ю. А., Ралье А.В. и Глырзен А.В. – объявить строгий выговор с занесением в личное дело.

4. перевести в действительные члены соответствующих секторов следующих стажеров…

 

- Ну что – дело сделано? – спросила старуха.

Чудесная ладья Энни парила над океаном, который все никак не хотел успокоиться. Все пассажиры держали в руках бокалы, наполненные чудесным вином урожая 1992 года из запасов старухи. Старик допил, смакуя букет, и, со вздохом, достал из кармана конверт. Тот сменил цвет на девственно белый, и лишь иридиевая печать на нем по-прежнему сверкала под лучами тропического солнца.

- Прощай, Энни Бисс, - сказал старик.

- Прощайте, - кивнула головой девушка с волчьей головой. После минутного колебания она повернулась к старухе и сказала с легким поклоном:

- Прощайте, бабушка.

Старик поморщился. Его спутница и так не особо жаловала тех, кто заострял внимание на ее возрасте. А уж в молодом-то теле…

К его удивлению, старуха лишь кивнула в ответ и сказала:

- Прощай, дочка.

После этого она подошла к Энни, по-матерински обняла ее и доверительно спросила:

- У тебя это, - она кивком указала на волчью голову, - От рождения? Или приобретенное?

- Второе, - растерявшись, ответила Энни.

Старуха встрепенулась:

- Ну, так я твоему горю помогу! Есть одно средство: нужно трижды поклониться на восток и сказать волшебное слово "Мутабор!"…

Глаза Энни полыхнули красным огнем:

- Смертная, ты оскорбляешь Анубиса во второй раз! – прорычала она в смеющееся лицо старухи.

- И что?- подбоченилась та.

Старик торопливо встал между ними, сгреб старуху одной рукой и сжал в кулаке другой конверт с иридиевой печатью.

Полыхнуло.

 

41 мая.

И снова вокруг них звездная ночь, теплый песок и тихий шелест прибоя. И серый пепел – все, что осталось от конверта – высыпается из открытой ладони старика…

- Ты скажи своей подружке, - сказала старуха, вырываясь, - что в другой раз я ей пригрожу, так пригрожу, что…

- Успокойся, - рявкнул на нее старик. – Что на тебя сегодня накатило?

- А то я не видела, как ты на нее пялился!

- Совсем одурела? Она же мне в правнучки годится, - старик покрутил пальцем у виска. – И на счет угроз… Ты же не станешь злиться на розетку, за то, что она тебя током долбанула. Так и Энни. У нее это встроенная функция. С должностью получила. Поэтому она и сказала про второй раз. Предупредила. Потому что после третьего оскорбления, независимо от нее, срабатывает механизм сатисфакции…

- Да плевать я хотела! – буркнула старуха.

- Так и на розетку ты тоже плевать хотела, - сказал старик. – Но это же не значит, что ты начнешь тыкать в нее гвоздем.

Старуха, насупившись, молчала.

- Не дуйся, - старик толкнул ее плечом. – За то ты увидела, как я работаю…

В этот момент звезды разноцветной мошкарой стали взмывать в небо.

- Начинается, - сказал он, ложась на песок. – Смотри, какая красота!

Помедлив, старуха примостилась рядом с ним. И в этот момент неподалеку снова громыхнуло.

Старик рывком сел и посмотрел в сторону бунгало.

- Они издеваются, - констатировала старуха. – Опять?!

С кряхтением, старик поднялся на ноги и, освещаемый небесным стробоскопом, направился к домику.

- И что – снова отправишься на вызов? – спросила семенившая сзади старуха. – Второй раз за ночь!

Старик, молча, пожал плечами.

- …Бросишь меня одну и отправишься разгадывать очередную шараду, - продолжила старуха. – Будто нельзя было сразу написать : так, мол, и так, растет гора маковкой вниз…

- Это же автоматическая рассылка, - сказал старик. Он помолчал и вдруг спросил. – Помнишь скандал с Додоном?

- Это с тем, что втюрился в шамаханскую потаскушку? – хмыкнула старуха. – Конечно, помню.

- У него была охранная система. Чуть какая угроза, она врубала зуммер и указывала направление. Без комментариев. Вот и у нас в секторе "Наладки и Коррекции" так же. Указывается место и время. А уж суть проблемы мы решаем на месте.

Они вошли в бунгало. Старуха посмотрела на потолок: второй дыры не прибавилось.

- Ну вот умеют же, если хотят, - буркнула она.

На этот раз их ждал небольшой пакет серебристого цвета, запечатанный сургучными печатями. Увидев почту, старик тут же бросился к столу.

- Ну что там на этот раз? – спросила старуха, пытаясь заглянуть через плечо старика. Тот торопливо вскрыл пакет, изучил его содержимое и, помедлив, протянул один из листков спутнице.

 

Являясь владельцем частного детективного агентства "Роза ветров:  частные расследования, поиск пропавших, сбор информации" , я, Пит Натферсон, сообщаю Вам, что, согласно договору от… и предоплате в сумме…сотрудники агентства начали соответствующее расследование, и в настоящее время имеют следующие результаты:

1. Изучение места катастрофы межвременного челнока "Темпус" показало, что в наличие имеется только 87% обломков указанного челнока;

2. Анализ вероятностных линий показала три возможные области поиска недостающих деталей "Темпуса" и предметов, находившихся на его борту:

- 33 марта (реестр "Преступления средней тяжести", подреестр "Безнадега")- принятые розыски не дали результата;

- 34 марта (реестр "Парадиз", подреестр "Карнавал")- принятые розыски не дали результата;

- 35 марта (реестр "Альтернатива", подреестр "Varanus Erectus") - принятыми розысками установлены следующие факты:

А. в поселении у Белого ручья (координаты прилагаются) на ветви родового дерева находится объект, по форме напоминающий яйцо серого цвета, длинной в поперечнике около семи дециметров (см. фото), который подвешен на ремни, напоминающие стропила спас-парашюта.

Б. дополнительным наблюдением удалось установить, что объект (в дальнейшем – "яйцо") является для данного рода культовым предметом и используется для ритуальных действий. В момент отправления ритуала, "яйцо" вскрывается (см. видео-приложение), и внутри его можно наблюдать объект, похожий на детский автономный инкубатор. Само "яйцо" по всем признакам является вариантом стазис-сейфа, вскрытие которого, как известно, без ключа невозможно. (Вопрос, каким образом данный сейф оказался в пользовании местного варана-волхва, не исследовался).

В. три ключа от магнито-механических замков "яйца" имеются в одном экземпляре и принадлежат варану-волхву. Как было установлено, в обычные дни этот варан не носит ключи с собой, а хранит их в трех тайниках:

- пещера горы Большого Сундука;

- урочище Зеленых Уток;

- грот Морского Зайца (названия даны, согласно обозначениям Всемирного географического общества, точные координаты прилагаются).

3. Оплата услуг произведена, согласно прейскуранту (см. приложение), остаток аванса возвращен на Ваш счет (квитанция прилагается).

С уважением Пит Натферсон.

 

Последние строчки старуха читала с трудом. Руки ее дрожали, а из глаз, одна за другой, стекали слезы и капали на листок.

- Аленушка, - шептала она, - внученька моя родимая…

 

Необходимое отступление №3: Когда-то у старика и старухи была дочка – Василиса. Она как раз летела к родителям, чтобы показать им их внучку, когда произошла та злосчастная катастрофа. Расследование установило, что не выжил никто. Но, поседевший за одну ночь старик не сдался. И, как оказалось – не зря…

Конец необходимого отступления №3.

 

...С ласковой благодарностью посмотрев на старика, старуха решительным движением вытерла слезы. Лицо ее приобрело жесткое выражение.

- Когда выдвигаемся? – спросила она.

- Отбить Аленку у этих варанов – еще полдела, - сказал старик, потирая переносицу. – А ты в курсе, что после инкубатора девочке понадобится реабилитация? И обычная детская клиника не подойдет.

- Ты что предлагаешь?.. – взметнулась, было, старуха, но старик не дал ей договорить:

- Ну уж точно – не оставить все, как есть. Просто такие дела не делаются с кондачка. Нужно все подготовить, все продумать… Вот ты как себе представляешь Аленкину дальнейшую жизнь? Заберешь ее к себе?

Теперь уже старуха не спешила с ответом.

- Моя дальняя родственница Наина, помнишь ее? – наконец спросила она.

Старик отрицательно помотал головой.

- …Работает воспитательницей в детском интернате, - продолжила старуха. – Лет до двенадцати Аленка вполне может пробыть там. А дальше – видно будет…

- Это который интернат? – уточнил старик.

- Тридцать пятое или тридцать седьмое августа, - ответила старуха. – Точно не помню. Давно ее не видела. Реестр "Песочница", кажется.

Старик щелкнул браслетом и перед ними замелькали строчки информации:

 

37 августа (реестр "Песочница" подреестр "Интернат"). Без склеек.

Детский реабилитационный центр для детей – сирот (см. ссылку).

Директор - Ялинская Галина Апполинарьевна (см. ссылку).

Примечание 1: зона возможного обитания cuniculus portalus (см. ссылку).

Примечание 2: возрастное ограничение доступа - детям старше 12-ти лет.

Примечание3: ограничение посещения родственниками – 1 раз в год по местному времени…

 

- Похоже, то, что надо, - пробормотал старик.

- Это что же, девочка нас всего раз в год видеть будет? – грустно спросила старуха.

- А мы ее, так вообще – раз в триста шестьдесят пять лет, - со вздохом подтвердил старик. – Многовато, конечно. Но мы, - он вопросительно посмотрел на старуху. – потерпим, правда? Ради Аленки.

- Вечная жизнь учит терпению, - проворчала старуха. – Ладно, давай, собирай команду внучку от варанов вытаскивать. А я с Наиной свяжусь…

И они занялись каждый своим делом.

 

                                                                     э п и л о г

 

37 августа

Аленка проснулась на рассвете и прислушалась. Интернат спал. Тихонько соскользнув с кроватки, она быстро натянула голубой сарафанчик, как была – босиком, выбралась через открытое окно в сад и побежала в сторону грядок с пышными кустами роз.

Сегодня она обязательно найдет белого кролика. И не будет тогда Алиска ходить с задранным к верху носом.

Ногам стало прохладно и щекотно от росы. Аленка, медленно пошла вдоль грядки, вдыхая сладковатый аромат цветов.

Над головой прошелестела тройка мант. Движения их были неспешны и величавы. Тонкие раздвоенные хвосты волнисто изгибались в такт махам переливающихся жемчугом крыльев.

Девочка проводила их глазами и завистливо вздохнула. Младшим не разрешали на них кататься. Машка, правда, рассказывала, что раньше, когда у нее были родители, ее сто раз катали, но все знали, что она врет.

 Правда, над ней никто не смеялся и не дразнил. Наоборот - даже малыши ее жалели. Девчонки тихонько перешептывались, что ее папу и маму съели ваннары. Это такие огромные медведи, которые живут в каком-то дне октября. А саму Машку увели в горы и полгода держали в рабстве. Говорят, когда ее освободили, она даже речь человеческую забыла…

Солнце еще не взошло, но быстро светлело. Аленка ускорила шаг. Алиска говорила, что белый кролик появляется, когда первый луч солнца покажется над горизонтом. Сначала зверек, фыркая, умывается росой, что скопилась на листьях кустов, потом скачет вдоль грядок, выбирая место для норки. Обычно, он ее роет под самым красивым цветком. И вот как только кролик почти скроется под землей, нужно подкрасться, ухватить его за пушистый хвостик и не отпускать, как бы он не вырывался. А вот когда зверек сдастся и вылезет наружу, он загадает три загадки.

И тому, кто их отгадает, кролик выроет особую норку. Норку туда, куда ты хочешь попасть больше всего на свете…

Огромный розовый куст, возле которого стояла девочка, встрепенулся и окатил ее фонтаном брызг. Кролик! Аленка бросилась сквозь колючие стебли, не обращая внимания на уколы шипов и треск раздираемой материи. Быстрее, быстрее – а-то убежит!..

Но за кустом был не кролик, а маленький козленок. Переступая на тонких ножках, он бодал землю, будто голова у него была невероятно тяжелая. Увидев Аленку, козленок жалобно мекнул.

- Ванька, - сказала Аленка разочарованно, - опять ты кувыркнулся?

Козленок виновато мотнул головой.

- А обратно – не получается? Ну, давай, помогу, - вздохнула девочка.

Она прижала головку с маленькими рожками к земле, а другой рукой подтолкнула козленка за задние ножки. Зверек неуклюже кувыркнулся и - шлеп: на траву плюхнулся голенький четырехлетний карапуз.

- Я за землю зацепился, - хмуро пожаловался он, вставая и потирая грязную коленку. – Я бежал и упал.

- За кроликом бежал? – уточнила Аленка. Она была на два года старше малыша и чувствовала себя рядом с ним совсем взрослой.

- Угу, - кивнул Ванька.

- Ты хоть видел его? – насмешливо спросила Аленка.

- А вот и видел, - насупился мальчик. – Хвостик мелькнул вон за тем кустом.

- Горе ты мое луковое, - сказала Аленка, беря малыша за руку. – Пойдем, одежду твою искать будем.

Солнце уже оторвалось от горизонта. А это означало, что сегодня белый кролик уже вырыл свою норку и ушел через нее в Другое Место. Или в другой день.

"Ничего", - подумала девочка: " В однажды я его обязательно поймаю. И он откопает мне норку, которая приведет к бабушке с дедушкой"…

Потому что триста шестьдесят пять дней без близких, пускай даже таких дней, в которых по небу величественно летают манты, белые кролики роют под кустами роз пространственные порталы, и происходит еще много чего необычного и прекрасного, слишком много для маленькой девочки.

к о н е ц.

 

 

Дата публикации: 10 сентября 2017 в 20:09